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Ménage, nettoyage et propreté

Le nettoyage de votre maison équivaut-il à fumer 20 cigarettes par jour ?

Vous vous tapez dans le dos pour avoir gardé votre maison impeccable ? Eh bien, ce n’est pas pour être déprimant, mais une nouvelle étude soutient que nettoyer sa maison une fois par semaine équivaut à fumer près d’un paquet de cigarettes par jour.

Um, quoi ?

C’est ce que révèle une recherche publiée. L’étude a été menée par des scientifiques de l’Université de Bergen, en Norvège, qui ont suivi 6 000 personnes – des nettoyeurs professionnels et des propriétaires ordinaires – sur une période de 20 ans, en testant leur capacité respiratoire et en leur faisant remplir de longs questionnaires.

Nous avons constaté une accélération de l’accélération du rythme de la respiration.

« Nous avons constaté un déclin accéléré de la fonction pulmonaire chez les femmes à la fois à la suite d’un nettoyage professionnel et d’un nettoyage à domicile », écrit l’auteur principal de l’étude dans le commentaire. Davantage de dommages ont été constatés chez les femmes travaillant comme nettoyeuses professionnelles, mais même celles qui se contentaient de nettoyer leur propre maison une fois par semaine ont démontré des dommages pulmonaires qui seraient équivalents à ceux causés par le fait de fumer environ 20 cigarettes par jour.

C’est donc la meilleure (quoique la plus effrayante) excuse pour ne plus jamais nettoyer votre maison ?

À quel point les produits chimiques de nettoyage de la maison sont-ils dangereux, vraiment ?

Avant d’enfiler cette combinaison hazmat et de jeter tous vos produits de nettoyage dans la poubelle pour déchets dangereux la plus proche, les experts disent de ne pas paniquer. Un professeur de chimie souligne, « Il ne s’agit pas d’une étude sur des matériaux spécifiques, donc toute supposition sur l’exposition à un matériau spécifique n’est que cela, une supposition. »

Cependant, il ajoute qu’il s’agit d’une étude sur l’exposition aux produits chimiques.

Mais il ajoute une mise en garde : « Il est important d’utiliser tout produit de nettoyage – en particulier l’eau de Javel ou l’ammoniac – avec une ventilation appropriée, et jamais jamais mélangés ensemble. »

L’experte en santé et bien-être et auteur, explique : « Si des produits contenant de l’eau de Javel et de l’ammoniac sont combinés, cela crée du gaz chloramine et ces fumées toxiques peuvent être mortelles. L’inhalation sans ventilation adéquate peut être corrosive pour les poumons et peut entraîner une insuffisance respiratoire. »

nettoyage maison

Des dangers au-delà de l’ammoniac et de l’eau de Javel

Pourtant, de nombreux autres produits de nettoyage, au-delà du redoutable combo eau de Javel/ammoniac, pourraient également être nocifs.

« La pratique traditionnelle du nettoyage utilise des produits chimiques avec des niveaux très forts de parfums synthétiques – en fait, il y a encore une perception que le « propre » doit sentir comme ces parfums forts ». « Nous savons maintenant que ce que nous inhalons lorsque nous sentons un parfum synthétique fort sont en fait des composés organiques volatils. Ces COV sont souvent des allergènes et peuvent même être des neurotoxines ou des agents cancérigènes. »

Newman étaye ces propos : « Les parfums sont utilisés pour parfumer une variété de produits de nettoyage, notamment le savon à vaisselle, le détergent à lessive, le nettoyant pour tapis, les feuilles de séchage et les désodorisants, pour n’en citer que quelques-uns. Les consommateurs doivent savoir que le mot « parfum » est un terme fourre-tout. »

En d’autres termes : Lorsqu’une liste d’ingrédients mentionne le mot « parfum », il peut s’agir de n’importe quel nombre de produits chimiques potentiellement dangereux.

Les consommateurs doivent savoir que le mot « parfum » est un terme fourre-tout.

Newman ajoute également que l’un des ingrédients courants les plus dangereux des parfums est le styrène : « Le styrène a été jugé « raisonnablement anticipé comme étant un agent cancérigène pour l’homme. Il est également connu pour être toxique pour le foie et le système nerveux central. »

Les autres substances à surveiller sont la benzophénone (un perturbateur endocrinien lié aux tumeurs du foie) et l’acétaldéhyde, un autre produit chimique jugé potentiellement cancérigène pour l’homme.

Comment vérifier la présence de substances dangereuses dans les produits de nettoyage

C’est délicat. Si certains produits de nettoyage indiquent leurs ingrédients sur la bouteille, d’autres peuvent ne pas le faire – ou ne donner que le plus vague indice de ce qu’ils contiennent (comme le « parfum »).

La raison : selon la liste des ingrédients chimiques plus sûrs de l’EPA, « contrairement aux produits alimentaires, les fabricants de produits chimiques ne sont pas tenus d’énumérer les ingrédients sur leurs récipients ou de rendre publics. »

Ça paraît fou, non ? Mais c’est vrai : si un produit n’est pas destiné à être ingéré, les fabricants ne sont pas tenus de vous dire quels ingrédients contiennent leurs produits.

Pour autant, vous n’avez pas à souffrir dans l’ignorance.L’EPA a créé une désignation qui aide spécifiquement les consommateurs à identifier les produits contenant des ingrédients plus sûrs. Vous pouvez trouver une liste d’ingrédients que l’EPA considère comme sûrs, et moins sûrs, sur la page web des ingrédients plus sûrs de l’organisation.

Vous pouvez identifier les produits qui utilisent ces ingrédients plus sûrs en recherchant l’étiquette bleue et verte  » Safer Choice ». Vous pouvez les trouver dans les magasins locaux, ainsi qu’en ligne.

Une autre option consiste à simplement fabriquer vos propres produits de nettoyage sûrs à la maison. Vous seriez surpris de voir tout ce que vous pouvez faire avec des articles ménagers courants comme le bicarbonate de soude – de la neutralisation des odeurs de tapis au polissage des fenêtres. Voici d’autres conseils sur la façon de fabriquer des nettoyants maison.

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