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Comment faire l’entretien de votre propre chauffe-eau

C’est cette bête menaçante d’un appareil dans votre garage, votre sous-sol ou votre placard : votre chauffe-eau. La plupart du temps, vous n’y pensez pas, mais lorsque c’est le cas, vous pouvez vous demander : Dois-je faire un entretien régulier de cette chose ?

La courte réponse est oui. Un entretien régulier du chauffe-eau peut prolonger la durée de vie de votre chauffe-eau, le rendre plus économe en énergie et prévenir les urgences coûteuses (et gênantes).

Mais gardez à l’esprit que votre chauffe-eau contient 50 litres d’eau très chaude, la sécurité est donc essentielle. Connaître le fonctionnement de votre chauffe-eau et l’entretien régulier dont il a besoin vous aidera à rester en sécurité afin que vous et lui puissiez durer un bon moment.

Connaître son chauffe-eau

Comme votre grande tante Hilda, votre chauffe-eau peut sembler intimidant, mais une fois que vous le connaissez, ce n’est pas si mal.

Il fonctionne comme suit : L’eau froide entre dans le chauffe-eau par le haut, puis un élément chauffant situé à l’intérieur du réservoir réchauffe l’eau. Grâce à son intérieur métallique et à son extérieur isolé, l’eau reste bien chaude à l’intérieur du réservoir jusqu’à ce que vous en ayez besoin, et à ce moment-là, elle passe par le tuyau de sortie dans le système de plomberie de votre maison. Simple, non ?

Pièces à connaître

Vous devrez connaître encore mieux votre chauffe-eau si vous souhaitez effectuer un entretien de routine. Voici quelques pièces importantes à connaître avant de commencer tout entretien.

Vanne d’arrêt d’eau :

C’est ici que vous allez couper le débit d’eau dans votre chauffe-eau en cas d’urgence. Vous le trouverez sur le dessus de votre chauffe-eau, juste sur le tuyau d’eau froide entrant. S’il s’agit d’un cadran, vous pouvez le tourner dans le sens des aiguilles d’une montre (à droite) pour couper le débit d’eau. Si c’est un levier, alors tournez-le jusqu’à ce qu’il soit perpendiculaire au tuyau pour arrêter l’écoulement.

Vanne d’arrêt du gaz :

Comme la vanne d’arrêt de l’eau, la vanne d’arrêt du gaz est essentielle en cas d’urgence. Elle est généralement située près du bas du chauffe-eau, et c’est un levier. Tournez-le perpendiculairement au tuyau pour couper l’écoulement du gaz.

Vanne de vidange :

La vanne de vidange de votre chauffe-eau se trouve près du fond de votre réservoir, et elle fonctionne exactement comme la vidange au fond d’une glacière, mais avec un robinet. Tournez-le dans le sens inverse des aiguilles d’une montre (gauche-loosey) pour permettre à l’eau de s’écouler de votre chauffe-eau. Soyez prudent à chaque fois que vous faites cela, car contrairement à la glace fondue que vous évacuez d’une glacière, l’eau qui sort de votre chauffe-eau sera chaude.

Soupape de décharge de pression :

Cette soupape est conçue pour libérer automatiquement la pression d’eau ou d’air dans le réservoir de votre chauffe-eau au cas où la pression atteindrait des niveaux dangereux. Vous ne devriez pas avoir à manipuler cette soupape souvent, mais il est quand même bon de savoir où elle se trouve. Elle est généralement située à environ deux tiers de la hauteur du chauffe-eau et un tuyau y est attaché qui se termine à quelques centimètres du sol. Ceci afin que l’eau chaude ou la vapeur qui s’échappe soit dirigé vers le sol, et non vers votre visage.

Thermostat :

Comme son nom l’indique, le thermostat de votre chauffe-eau contrôle la température de l’eau dans votre chauffe-eau. Il est généralement situé près du fond du chauffe-eau, et il est soit doté d’un bouton, soit d’une fente à vis pour que vous puissiez le régler à la température souhaitée. Le ministère de l’énergie recommande de régler le thermostat de votre chauffe-eau à 120° F pour économiser de l’énergie et éviter les brûlures. Réglez la température plus bas si vous vous absentez de la maison pendant une période prolongée afin d’économiser de l’énergie.

Élément chauffant :

L’élément chauffant de votre chauffe-eau est situé à l’intérieur de l’appareil, mais selon le type de chauffe-eau, vous pouvez également y accéder de l’extérieur. Si vous avez un chauffe-eau à gaz, c’est essentiellement comme un brûleur de cuisinière en bas. Pour un chauffe-eau électrique, c’est généralement deux tiges électriques horizontales qui chauffent l’eau.

Tige d’anode :

Il s’agit d’une tige métallique qui se fixe au sommet du réservoir de votre chauffe-eau et qui pend dans l’eau. Son travail consiste à attirer tous les minéraux corrosifs qui pourraient être présents dans votre eau afin qu’ils corrodent la tige et non l’intérieur du réservoir. Les tiges d’anode se détériorent et doivent être remplacées périodiquement.

entretien chauffe eau

Entretien courant

Juste une fois : isolez

Votre chauffe-eau possède déjà sa propre isolation, mais lui offrir une couverture isolante est un excellent moyen de le rendre encore plus économe en énergie. Une isolation supplémentaire garde l’eau plus chaude plus longtemps, de sorte que l’élément chauffant de votre chauffe-eau a moins de travail à faire, ce qui vous fait économiser de l’énergie et de l’argent. La plupart des couvertures peuvent être découpées pour s’adapter à toutes les tailles de chauffe-eau. Il suffit de l’enrouler autour du réservoir de votre chauffe-eau – en veillant à ne pas recouvrir les évents – et de la fixer à l’aide d’attaches à glissière ou de ruban adhésif en toile.

Lorsque vous rentrez votre réservoir, n’oubliez pas les tuyaux. Les couvertures de tuyaux en mousse isolante peuvent également prévenir les précieuses pertes de chaleur.

Une fois par mois : inspectez

Une visite rapide de votre chauffe-eau pour inspecter ses tuyaux et ses vannes peut vous alerter sur la corrosion et les fuites avant qu’elles ne deviennent un problème. Croyez-nous, effectuer une inspection rapide une fois par mois est beaucoup plus facile que de faire face à une inondation destructrice due à une fuite qui aurait pu être évitée. Pour vous faciliter la tâche, mettez un rappel mensuel sur votre calendrier.

Une fois par an : tirez la chasse

Avec le temps, les minéraux corrosifs de votre source d’eau peuvent s’accumuler en une boue dommageable au fond de votre chauffe-eau. Non seulement votre chauffe-eau utilise de l’énergie pour chauffer cette boue en même temps que votre eau, mais les sédiments de la boue peuvent en fait ronger le fond du réservoir. Le rinçage des sédiments de votre réservoir est facile à faire et c’est l’une des choses les plus importantes que vous pouvez faire pour prolonger la vie de votre chauffe-eau. Vous devez le faire seulement une fois par an pour que votre chauffe-eau fonctionne au maximum de son efficacité. Voici les étapes de base :

Une fois tous les quatre ans : remplacement de l’anode

Votre tige d’anode est conçue pour se corroder lentement au fil du temps afin que votre réservoir n’ait pas à le faire. Mais elle ne peut faire son travail sacrificiel qu’un certain temps avant de n’avoir plus rien à donner, laissant votre réservoir vulnérable à la corrosion dommageable. Heureusement, il est assez facile et peu coûteux de le remplacer. Et tout comme le rinçage de votre réservoir, le remplacement de votre tige d’anode une fois tous les quatre ans est un excellent moyen d’aider votre chauffe-eau a mieux fonctionné plus longtemps.

Conseils de pro

  • En cas de doute, coupez-le. Si jamais vous avez une urgence de chauffe-eau, utilisez la vanne d’arrêt d’eau pour couper le débit d’eau entrant, et utilisez l’arrêt de gaz ou la coupure électrique pour couper le courant de l’appareil.
  • Lorsque vous avez vraiment un doute, appelez un pro. Tous les problèmes de chauffe-eau ne peuvent pas être gérés par des bricoleurs – si vous rencontrez quelque chose que vous ne pouvez pas résoudre par vous-même, Thumbtack est un excellent endroit pour trouver un plombier de confiance qui vous aidera à résoudre les problèmes de réparation de chauffe-eau plus difficiles.
  • Juste au cas où, procurez-vous des détecteurs d’inondation. Un détecteur électronique d’alerte de fuite est un investissement intelligent qui peut vous alerter d’une fuite de chauffe-eau avant qu’elle ne devienne une catastrophe majeure.

FAQs

Les sédiments au fond de mon chauffe-eau sont-ils dangereux pour ma santé ?

Non. Les minéraux qui s’accumulent au fond de votre chauffe-eau sont des minéraux que l’on trouve naturellement dans l’eau potable propre, donc lorsqu’ils sont dilués dans l’eau potable qui arrive par vos robinets, ils sont parfaitement sûrs.

Puis-je rallumer la veilleuse de mon chauffe-eau à gaz ?

La réponse n’est pas nécessairement si vous pouvez, mais si vous devriez. Étant donné que le rallumage de la veilleuse implique du gaz inflammable invisible et du feu, nous vous recommandons de laisser faire les pros si vous êtes nerveux, et surtout si vous avez un vieux chauffe-eau. Si vous tentez de le faire, prenez des précautions. Fermez le gaz et aérez la zone pendant plusieurs minutes pour être sûr qu’il n’y a pas de gaz dans l’air.

Mon chauffe-eau a moins d’un an. Dois-je quand même le rincer entièrement chaque année ?

Non. Si vous effectuez un entretien régulier du chauffe-eau à partir de l’année qui suit l’acquisition de votre chauffe-eau, celui-ci devrait rester assez exempt de sédiments et vous ne devriez avoir besoin de vidanger que quelques litres à chaque fois. Mais il est toujours bon de rincer complètement le système tous les quatre ans environ, lorsque vous changez la tige d’anode. (Remarque : si vous avez de l’eau dure, vous devrez peut-être effectuer un entretien plus approfondi du chauffe-eau plus souvent que l’entretien annuel recommandé).

Pour plus de conseils sur la sécurité à la maison, consultez notre Guide ultime de la sécurité à la maison, pièce par pièce.

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