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Fosse septique, bac à graisse

Pourquoi il ne faut jamais jeter de la graisse dans les égouts ?

Vous venez de terminer de préparer une double fournée de bacon pour le brunch du dimanche. Votre cuisine est en désordre, mais il fait une belle journée dehors, et vous avez hâte de passer à autre chose.

Sûr, vous pourriez soigneusement transférer les restes de graisse chaude dans un bocal ou une boîte en aluminium vide, les laisser refroidir, puis éventuellement les jeter à la poubelle comme vous êtes censé le faire. Mais le drain de votre évier est juste là. Quel mal y a-t-il à jeter la graisse dans le drain juste une fois ?

Selon la science, la jeter «juste une fois» est largement mauvais. Toute graisse dans votre canalisation est un sérieux non-non pour vos tuyaux, pour votre broyeur à ordures, pour toute l’humanité !

Voici pourquoi.

La grande idée grasse

Vous le savez déjà, mais il faut quand même le répéter : La graisse est liquide lorsqu’elle est chaude, mais en refroidissant, elle se solidifie en un globule gélatineux.

Il est facile de penser que l’eau de votre évier ne fait que tout laver, mais les graisses sont des substances collantes et liantes qui ont tendance à provoquer des accumulations et finalement des bouchons».

Et il n’y a pas que la graisse de bacon dont il faut se méfier, mais aussi les parures de steak et autres morceaux de viande riches, le beurre, l’huile végétale et même la crème.

Malgré la présence de lames, « les broyeurs à ordures sont dépourvus de mécanismes de récurage interne, sans lesquels les huiles peuvent laisser des traces au fil du temps. » Cela peut finir par provoquer la détérioration des lames  »

Et alors ? Si un écoulement lent et des lames de broyeur légèrement plus ternes étaient les seuls effets secondaires notables, nous nous résignerions probablement, achèterions une boîte et continuerions à jeter paresseusement les restes graisseux dans l’évier. (Au moins occasionnellement.)

Mais il y a bien plus que ça dans cette affaire.

La science des résidus alimentaires

Une fois que vos restes de graisse se retrouvent dans les égouts, les problèmes s’accélèrent.

Comme les gros tuyaux d’égout municipaux sont faits de béton – qui est alcalin et composé de calcium – vous pouvez saponifier la graisse»

Une petite leçon de chimie : la saponification est le processus de fabrication du savon.

Vous fabriquez du savon en faisant réagir – et pas seulement en mélangeant, et c’est important – de la graisse avec de la soude, qui est de l’hydroxyde de sodium». Le résultat net est… un ion négatif d’acide gras qui est attaché à un ion positif de sodium.

Qu’y a-t-il de mal à cela ? Le savon est un agent de nettoyage, non ?

Eh bien, il y a le savon et il y a le savon. Rappelez-vous que les eaux usées contiennent du calcium – c’est-à-dire ce qui rend l’«eau dure». Le calcium remplace le sodium attaché à l’acide gras dans votre savon. Soudain, vous n’avez plus une version du savon facile à éliminer, mais une version tenace ressemblant beaucoup aux résidus de savon ou à un anneau de baignoire.

Et cela donne un désordre collant et peu coopératif qui a faim de piéger toutes les autres choses nocives que nous, les humains, mettons dans les tuyaux. Pensez-y : lingettes humides, préservatifs, aiguilles, et déchets humains.

En d’autres termes, votre casserole apparemment innocente de graisse de bacon contribue à créer une montagne d’écume de graisse indissoluble sous terre appelée – comme vous l’avez peut-être entendu – un «fatberg».

égout

Les fatbergs ne viennent pas : ils sont déjà là

Les fatbergs ne sont pas seulement des légendes effrayantes concoctées pour empêcher les gens de jeter leur graisse de bacon dans l’évier. Les Fatbergs sont réels. Et ils sont spectaculairement répugnants.

L’automne dernier, on en a découvert un dans un égout londonien qui avait la taille de 11 bus à impériale. Il a fallu faire appel à du personnel formé et équipé de matériel de protection pour l’enlever. Lorsque les tuyaux d’arrosage à grande puissance ne fonctionnaient pas, ils devaient utiliser des micro-outils – c’est-à-dire des «armes de main à main».

La question est de savoir si l’on peut s’attendre à ce qu’il y ait un risque de contamination.

Pour être clair, vous ne risquez pas d’avoir un fatberg dans les tuyaux de votre maison, qui ne sont pas en béton (calcium). Mais n’oubliez pas : votre maison est connectée à un réseau d’égouts. À Londres, le fatberg n’a été découvert que lorsque de nombreuses toilettes voisines ont commencé à refouler. À peu près le pire cauchemar d’un propriétaire.

La question est de savoir si l’on peut s’en sortir.

Plus, quand vous considérez qu’un seul fatberg a coûté au département des travaux publics de Baltimore un montant estimé à 60 000 euros pour le nettoyer, ce coût pourrait très bien se répercuter sur les propriétaires locaux.

La meilleure façon de dégraisser

Pour protéger votre plomberie – et faire votre part pour empêcher les fatbergs de prendre le contrôle du monde – vous devez vraiment verser les restes de graisse et d’huile dans une vieille boîte de conserve ou un bocal en verre et les jeter à la poubelle, dit James.

(Les gastronomes ne seraient pas du tout d’accord, ils vous exhortent à conserver cet «or liquide» et à l’utiliser pour faire sauter des légumes ou brouiller des œufs.)

Dans les deux cas, laissez d’abord refroidir la graisse pour ne pas vous brûler, puis versez (ou écopez si elle est figée) dans un récipient en verre, en céramique ou en acier inoxydable. N’utilisez pas de récipient en plastique, car la composition chimique réagira avec la graisse et fera de ce récipient un cauchemar à nettoyer à fond.

Ou, vous pouvez toujours embrasser la chimie-et faire du savon au bacon.

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