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Comment détecter le méthane

Détecter le méthane devient d’autant plus important si l’on prend en considération le fait que ce dernier agit comme un explosif et un asphyxiant, et qu’il a tendance à causer de graves dommages à vos biens et à votre santé.

Au XXe siècle, les mineurs de charbon ont imaginé une méthode novatrice pour détecter la présence de méthane dans les mines de charbon : ils ont commencé à utiliser des canaris, c’est-à-dire de petits passereaux qui tirent leur nom du fait qu’ils sont originaires des îles Canaries. En entrant dans les mines de charbon, ces mineurs ont commencé à prendre un canari avec eux. Lorsqu’il y avait un léger pic de méthane dans l’atmosphère, cet oiseau, qui y était très sensible, avait l’habitude de s’étouffer et de mourir.

La mort de cet oiseau agirait comme un signal d’alarme pour ces mineurs, et ils prendraient les précautions nécessaires pour se sauver des éventuelles menaces que ce gaz représentait. Bien que les problèmes de concentration de méthane dans l’atmosphère existent toujours, il n’est pas nécessaire de recourir aux canaris pour sauver vos vies maintenant. Il existe pas mal de méthodes simples et quelques appareils très efficaces qui peuvent vous aider à détecter sa présence dans votre environnement.

Pourquoi le méthane est-il nocif ?

Le méthane est connu pour sa tendance à exploser, et donc sa présence dans un environnement fermé vous met constamment en danger. Il est connu pour provoquer des explosions dans les mines de charbon, où le gaz qui est piégé sous la croûte terrestre est libéré à la suite de l’exploitation minière. Il est également connu pour provoquer des incendies dans les décharges, où il est produit par des bactéries anaérobies dans un processus connu sous le nom de méthanogénèse. Dans les foyers, le méthane est un composant important du gaz naturel que nous utilisons pour cuisiner. Dans le même temps, les chances que du méthane d’origine naturelle se glisse dans votre puits et que du méthane s’échappe des canalisations d’égout augmentent également votre probabilité d’entrer en contact avec ce gaz.

Bien que la présence de méthane dans les mines de charbon ou dans les décharges ne vous mette pas directement en danger par ce gaz, l’exposition dans les murs fermés de votre maison le fait – notamment en raison de sa tendance à remplacer l’oxygène dans l’atmosphère. Les poumons sont programmés pour fonctionner normalement lorsque la concentration atmosphérique d’oxygène est de 21 %, mais lorsque cette même concentration diminue en raison de la présence de méthane dans l’environnement, cela peut déclencher l’asphyxie, c’est-à-dire la condition d’être privé d’oxygène, et même entraîner la mort.

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Comment peut-on détecter le méthane ?

Comme le méthane est inodore et incolore par nature, le détecter peut être un peu difficile – et cela rend sa présence dans votre environnement d’autant plus dangereuse. Le recours à des détecteurs de méthane disponibles dans le commerce est de loin la meilleure méthode pour détecter la présence de ce gaz autour de vous. La plupart de ces détecteurs sont portables, ce qui signifie que vous pouvez facilement les transporter dans votre cuisine ou à proximité des canalisations d’égout pour détecter la présence de méthane.

Vous pouvez également recourir à des détecteurs de gaz fixes pour détecter les fuites de méthane. Cependant, vous devez vous assurer que vous installez le même à une hauteur considérable – de préférence près du plafond, car le méthane étant plus léger que l’air a tendance à monter et à s’échapper de l’atmosphère. En termes de coût, les modèles bas de gamme coûtent quelque part autour de 50 euros, tandis que les modèles haut de gamme coûtent quelque part autour de 200 euros.

Si vous soupçonnez une concentration de méthane dans votre puits, vous pouvez recourir au test de la bouteille pour confirmer la même chose. Il vous suffit de remplir une bouteille avec cette eau de puits jusqu’à la moitié, et de la fermer hermétiquement avec le bouchon. Après un certain temps, il suffit d’ouvrir le bouchon et de tenir une allumette enflammée à l’embouchure de la bouteille. Si votre soupçon est bon, vous verrez un jaillissement de flammes lorsque vous approcherez la baguette d’allumette de l’embouchure de cette bouteille.

Comme le méthane s’échappe facilement de l’eau, un puits contaminé vous fait effectivement courir le risque d’une exposition au méthane. Le méthane étant inodore, une petite quantité de méthanethiol est ajoutée au gaz de cuisson que vous utilisez afin de vous aider à détecter les fuites de ce dernier. Le méthanethiol, bien qu’incolore, a une forte odeur qui ressemble à celle d’un chou pourri ou d’un œuf pourri. En cas de fuite de gaz de cuisson, l’odeur nauséabonde du méthanethiol vous permettra de la détecter plus facilement.

Être à l’affût des symptômes d’exposition au méthane peut également vous aider à le détecter. Parmi les symptômes les plus évidents d’une telle exposition figurent la difficulté à respirer, la suffocation, la déshydratation, les nausées, les vomissements, les vertiges, la confusion, la vision trouble et l’accélération du rythme cardiaque. En prenant note de la gravité de ce problème, il est important de veiller à ce que les niveaux de méthane dans votre environnement ne grimpent jamais à un point tel qu’ils vous nuisent.

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